AM730

專欄:銓心傳意 
刊登日期:2014.09.02


樹木監察的漏洞

樹木可美化城市環境,提高人們生活質素,但如若監管不力則會變成「計時炸彈」,隨時危及行人的生命安全。近日羅便臣道私人屋苑塌樹慘劇,再次突顯出本港樹木管理存在的漏洞;筆者認為此次不幸事件,無論是屋苑業主,物管公司抑或是政府有關部門都需要反省各自責任。

土木工程拓展署在制訂綠化總綱圖中時,已包括各區的綠化型式及主題植物品種等。為了鼓勵私人發展商進行園境綠化,政府亦推出了一系列措施及政策,鼓勵發展環保樓宇,其中包括在樓宇中提供更多用地,讓住戶種植樹木或盆栽。近年亦有越來越多建築物及屋苑以綠化環保作概念,加強物業的推售。然而,香港位於全球最活躍的季風區,潮濕多雨,夏季多颱風,加上人口密集,因此樹木的保養護理顯得非常重要。可惜政府在樹木監管方面所做的努力卻遠遠不夠。

首先,樹木的種植位置是十分重要的。此次的悲劇很大程度是由於「種錯位置」導致。塌樹位處狹小斜坡其實未必適宜種植大樹,同時亦使私人業主於維護倍加困難,加上政府的監管失效,最後釀成悲劇。

目前本港的樹木在保養與監管方面有公私之分。發展局樹木管理辦事處只負責公共土地上的樹木。話雖如此,其實在公共土地樹木的保養依然十分分散。例如在市區公園及休憩地方,以及一般在市區道路兩旁的樹木,是由康文署負責保養;快速公路兩旁的樹木由路政署負責;郊野公園範圍內的則由漁獲署負責等,而私人土地範圍的樹木管理就是主要靠舉報,由地政署根據地契以行政手段要求業主自行保養維護。

雖然一般地契列明私人地方業主有責任管理土地內的樹木,但由於政府對新發展項目的樹木種植有很嚴格要求,除了地段中現有一些大樹不許砍伐,對新種樹木的範圍及數量亦在用地條款中有所規定,假如發展商未能達到種植樹木條款的要求,後果可能是地政總署不批出滿意證明書。所以,既然樹木是根據政府的要求種植,政府是否有責任監督日後樹木日後的保養問題,而非將責任全部推卸予私人業主呢?

不幸事件已經發生,政府實有必要全面檢視現行機制,尤其是對於馬路旁的樹木,以及私人或政府土地伸延至馬路旁及行人路的樹木,當對公眾安全構成威脅,應及早作出適當處理,同時在權責的分工上更加清晰,防範於未然。

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