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星島日報-置業家居
刊登日期:2015.04.04


農業與城市發展

有關「新農業政策:本港農業的可持續發展」公眾諮詢剛於上月底完結,旨在更積極協助本地農業進行現代化和持續發展徵詢意見,制定新措施及政策。

隨着近年市民對本地農業未來發展的觀感轉變及對食物安全的關注度提高,政府是次推出有關諮詢文件,除了能夠回應市民訴求,亦為推動本地農業踏出了第一步。雖然現時農業屬於相對低產值之產業,但農業對城市發展亦相當重要。農業與城市應怎樣並行發展?政府於推行現代化及高產值的農業時,政策上應如何配合、與時俱進,使農業這個產業與在城市發展中得以持續發展?

支援農產業發展 締雙贏局面

首先,發展農業需要土地,亦需要完善規劃。據漁農自然護理署統計,2013年年中,本港有4,523公頃農地,其中729公頃為常耕農地,故此荒耕農地差不多有3,800公頃,佔全港農地超過八成。政府因此要重新檢視現有已被規劃或視作農業用途的土地,是否全部適合繼續作農業用途。如視為適合復耕,有關農地的土壤質素、水源及交通等基礎設施是否齊全亦非常重要。經全面檢視後,適合作農耕地塊的用途規劃重新確定,配合政府新落實的措施及政策。

另一方面,由於大部分私人農地的業權分散,加上基於產值相對較低,業權人缺乏誘因從事農業。政府可考慮統一收地、整合農地,再以合理價格及租期租予務農人士,協助他們落實農耕。又或者政府以市價較高的呎租承租私人擁有、但業權分散的農地,並與他們簽訂較長的租約,政府負責為有關土地投放資源,改善農地的配備設施,再以合理租金分租予務農人士,協助農業產業發展,這不單可以增加農地有效使用的機會,同時也為務農人士提供較穩定的租期,達致雙贏局面。

除了要重新檢視及規劃耕地外,近年一些高端農業已移進工廠大廈內發展,若政府希望能推行現代化及高產值農業,實需重新檢視現時的工廈地契。

以水耕種植為例,現時全港有10多個水耕種植場營運,分布於不同地區的廠廈和天台。對於位於工廈的「蔬菜工廠」,究竟應視為農業,抑或是工業呢?經營者又會否違反地契條款?近年政府雖然不斷推出活化工廈的政策,但卻未有積極鼓勵工廈變身「蔬菜工廠」。現時工廈法規模糊,「蔬菜工廠」有違反地契的嫌疑。地政總署一方面稱工廈地契一般只准工業及倉儲用途,但又指水耕種植屬新興活動,地契能否涵蓋,仍需研究;漁護署則表示,有意在工廈經營水耕種植人士,須向管業處、地政署及屋宇署查詢,確定有關工廈是否允許作此用途。這樣顯示目前制度過於死板,對於「工業化的農業生產」這類中間地帶缺乏指引規管,窒礙新興產業的發展。

制度須與時並進 助新興產業發展

又若批准「工業化農業」,日後於工廈內進行的高科技農業又會否淘汰其他低技術農業?就正如2010年4月政府推出活化工廈政策般,成效雖漸見彰顯,但無奈又衍生其他問題﹕高產值工業淘汰小商戶、工廈租金上揚。因此,政府於制定有關政策時也是需要考慮到這點的。

至於在被劃作「農業」用途的土地上搭建水耕所須的溫棚,根據地政總署有關批地條款,亦缺乏配合無土種植這類新型農業的相應規管,令有意發展有關產業的人士面對不少問題。因此,日後農業園的發展亦需考慮到這一點。時移世易,往日的「工業」與「農業」的定義或許早已不合時宜,這亦衍生到土地用途規管是否能與時俱進的問題。政府實在有需要盡早檢視有關制度,協助新產業的發展同時亦能有效監管。

產業的興起並非一朝一夕,正如筆者較早前於立法會會議上要求,希望政府能積極營造有利的環境,讓各產業孕育及持續健康發展。

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