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星島日報-置業家居
刊登日期:2016.01.09


「居家安老」的長者房屋政策

 

規劃署早前發表至2024年最新人口分布推算報告,除了推算出全港未來10年人口將飈升至776萬人外,亦臚列出各區老年人口佔該區的人口比例。全港18區之中,有13區的老年人口佔該區人口超過兩成,其中東區(28.2%)、灣仔(28%)及中西區(25%)將成為老年人口(65歲或以上)最多的地區。

  人口老化問題迫在眉睫,然而政府的房屋政策對長者的照顧未盡周全,令不少將近退休的在職長者,對往後的生活前景感到困惑和憂慮。

  政府現時的長者政策方針是以「居家安老為本,院舍照顧為後援」為目標,然而根據審計署最新發表的報告,截至2015年8月底,約有3.1萬名長者在中央輪候冊上輪候資助護理安老院或護養院宿位,平均輪候時間為36及32個月,而安老院舍入住比率達6.8%,比率是亞洲及歐美等地最高,反映「居家安老」成績不彰顯及院舍宿位無法追上急劇的人口老化問題。無可否認,政府現時在「居家安老」和構建長者居所的政策上,對於鼓勵長者在家養老,提供適當支援和護理服務,及支援照顧長者的家人方面,明顯沒有全盤計劃和措施,亦未有明確方向。

  現時為長者提供不同種類的住屋需要的機構主要是香港房屋委員會(房委會)和香港房屋協會(房協)。房屋委員會提供的「長者租住公屋單位」因空間和設計的問題,而未能為長者提供人性化的安老空間,致相關計劃最終於2000年停止。

樂融軒「長幼共融」 雋悅設計貼心

  房協於十多年前已推出「長者安居樂住屋計劃」,主要針對中等收入長者,解決長者住屋問題。該計劃的單位是以「長期租約」形式推出。長者一次過或分期繳付一筆租住權費後,即可長期安居,但須支付管理費及基本服務費。而落成於2014年的筲箕灣樂融軒則以混合模式發展,引入了「長幼共融」概念,使長者與子女可在同一物業項目內分住不同單位,互相照顧的同時亦可擁有私人空間,成績不錯。

  至於最近被稱為「富貴長者屋」的雋悅,是房協首個非資助富貴長者屋項目,提供共有500多個只租不賣的單位。相比前者兩個計劃的長者屋,其設計亦較符合有特殊需要的長者,例如門邊有24小時與保安中心聯絡的電子設置、睡床旁裝設平安鐘、浴室花灑間及洗手台前可容許輪椅進出等。筆者認為,這類「通用設計」的概念,日後亦應引入於部分公共及住宅單位的規劃上,令長者及輪椅使用者不會因環境限制而受到掣肘,生活變得愜意。

規範建築設計 提供適切長者居所

  然而,就興建長者居所方面,筆者認為,不能只依靠房委會及房協,私人發展商的積極參與也非常重要。例如現時屋宇署發表的「設計手冊:暢通無阻的通道2008」,有關在建築物內的通道設計已實施超過7年,當中並沒有特別為長者房屋單位的建築設計作出規範,當局實在有需要更新,並考慮制定成法例,起碼令部分住房單位設計更能符合長者需要。

  本着「居家安老,長幼共融」的概念,筆者於今年年中成立「長者適切居所及相關配套研究工作小組」,邀請來自測量、建築、規劃、園境及社工等界別的專業人士為小組顧問,探討如何為長者構建適切居所,並配合簡單的護理服務,為長者提供安全且無障礙的生活環境,小組的建議完成後將提交政府參考。

  政府在2015/16年的財政預算案中提到,老年人的撫養比率由80年代初的10名適齡工作人士支援一名長者,跌至現時5人支援一名長者,20年後,更會減至兩人支援一人。由此可見,人口老化問題不僅會影響長者的生活,同時會加重年輕一輩的生活負擔,社會的福利開支亦會隨之而不斷上升。此時此刻,政府實在需要審慎應對,一方面好好照顧一班曾為香港繁榮而付出汗水的長者,另一方面亦要確保香港長遠的競爭力不會受到影響。

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