星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2013.03.12


協助長者 頤養天年 (一)

人口老化是香港未來面臨的重大問題之一,不少長者在勞碌一生,為香港的繁華貢獻過力量,作為負責任政府,實在需要正視他們的居住問題,令長者們能夠頤養天年。

提到針對長者的居所,大多會聯想到老人院。雖然老人院可解決長者的基本生活需要,但在有限的資源內,即有限的活動空間以及護理人員,很多長者認為入住老人院等同於被遺棄。隨年歲增長,長者的記性和身體狀況都會慢慢退步,如果他們無法感受到生活的希望,就只會鬱鬱寡歡渡過晚年。

同樣存在人口老化問題的台灣,雖然也有興建老人社區、老人村等針對長者的居所,但是由於太過疏離,長者的生活仍然存在不便,亦未能享受晚年生活。而在香港,房委會有提供專為長者而設的特別單位,這對於解決長者居住問題,算是走出了第一步,然而很多設施仍未能夠全面照顧到長者的需求。可見,解決長者的居住問題需要長遠部署。

事實上,針對解決長者的居住問題,香港亦有成功的例子。房屋協會於十年前推出「長者安居樂住屋計劃」,針對中等收入長者。該計劃的單位是以「長期租約」形式推出。長者一次過或分期繳付一筆租住權費後,即可長期安居,日後只須支付管理費及基本服務費。

日前筆者亦參觀了該計劃的「彩頤居」單位,發現那裡的長者對其居住環境十分滿意,住宅單位內的設施亦是從長者的角度出發,關懷他們的實際需要。除了防滑地板,雙向式開關門,浴室及走廊加裝扶手等基本設施外,「彩頤居」設有健身間,室內泳池,圖書館等「硬件」設施,長者亦可參加興趣班,閱讀班,讓退休生活更有意義。另外,「彩頤居」亦設有遊戲間,每到週末,長者更可與孫兒一同共享天倫之樂。

筆者認為,房屋協會的計劃很有前瞻性,亦因此取得了良好反應;只可惜,目前為止,該計劃只有「樂頤居」及「彩頤居」約共五百個單位。對於私人發展商而言,同類型的計劃回報期太長,吸引力不大,因此,政府應該「適度有為」,加大對房協的支援,讓她可以多興建長者屋單位。

同時,在解決長者居住問題方面,亦須考慮如何做到老幼共融。在訂立不同屋苑的發展計劃時,除了一般的樓宇,可否增設一座專門予長者入住的大樓?如此,既可以減少長者與子女共住時所產生的矛盾,亦可拉近雙方的距離。

人口老化問題已迫在眉睫,如果長者的居住問題得不到妥善解決,將為香港帶來更多的社會問題。作為負責任的政府亦需要制訂長遠計劃,令長者居住舒適,安享晚年。

 

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