星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2013.03.19


協助長者 頤養天年 (二)

上期專欄提到,香港的人口老化問題已迫在眉睫,不少長者的居住狀況,更是急需改善。

過去,人口老化看似遙遠,因此建築條例亦無加入針對長者住屋需要的條款。但時移勢易,現時香港長者人數逐年遞增,根據推算,到二零四一年,長者數目將佔全港人口三成多,屆時如果長者問題,尤其是居住方面的需求仍未得到得到滿足,將會為香港的經濟與社會發展,帶來嚴重後果。

然而,即使解決了長者的居住問題,亦不意味政府可以安枕無憂,長者日常的醫療、交通需求,當局也要正視。很多長者都要經常出入醫院或診所,雖然政府已推出了免費醫療劵,但部分長者行動不便,一般公共交通工具未必能配合他們的需要,如果住所附近沒有足夠醫療設施,他們生活將會很不便。

因此,筆者建議,在進行整體社區規劃時,除增設更多方便長者的交通工具外,亦需要確保長者居住單位附近有足夠的醫療設施,以免他們要長途跋涉才能就醫。

將心比己,他日我們成為了長者,除了希望擁有適切的居住環境外,亦會想自己的退休生活更有意義。要達成目標,政府必定要增加資源,增設不同類型社區設施,豐富長者的退休生活。如上期專欄提到,香港房屋協會推出的「樂頤居」與「彩頤居」項目,屋苑內設有圖書館、運動設施、又會舉辦專為長者而設的興趣班,令他們的退休生活不再枯燥乏味。

人口老化問題非一朝一夕就能解決,亦涉及很多專業範疇,以及政府不同部門的協調。無論是城市規劃、房屋設計、醫療配套設施等方面,都可說是環環相扣。然而,今日的香港,在管理架構上仍存在各自為政的情況,政策缺乏統籌,最後難免會事倍功半。針對人口老化問題,政府需要制訂一套完善的政策,發展局、運輸及房屋局、食物及衛生局、勞工及福利局、甚至是商務及經濟發展局都要共同參與,互相合作,才能交出滿意的成績。

在剛發表的財政預算案中提到,老年人的撫養比率,八十年代初是十名適齡工作人士支援一名長者,如今則跌至五人支援一名長者,到二十年後,更會減至兩人支援一人。由此可見,人口老化問題不僅會影響長者的生活,同時會加重年青一輩的生活負擔,社會的福利開支亦會隨之而不斷上升。此時此刻,政府實在需要審慎應對,制訂長遠政策與規劃,一方面好好照顧一班曾為香港繁榮而付出汗水的長者,另一方面亦要確保香港長遠的競爭力不會受到影響。

 

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