星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2013.12.31


基層市民的「安居」與「樂業」(二)

上期專欄提到對於有迫切住屋需要的基層市民,政府應考慮為他們的「安居」提供更多援助,包括增建臨時房屋以加快安置。

除了貧窮人口的居住問題,基層市民的「在職貧窮」及「跨代貧窮」問題亦是要盡早處理的問題。在職貧窮人士雖然有自食其力的決心,但往往無奈技能學識低或者所屬工種需求不足,令他們難以賺取較多收入,以支付家庭基本開支。因此須重點考慮如何協助這些「在職貧窮」人士,令他自食其力之餘,生活亦能達到社會可接受的水平。

雖然政府目前有不同範疇的福利措施,包括綜援、高齡津貼、長者生活津貼、傷殘津貼等,但仍有必要鼓勵擁有工作能力的受助人士就業,增加社會勞動力之餘,亦可提高其社會責任感,自食其力。以綜援為例,根據社會福利署數字,截至今年九月底共有逾二十六萬人次領取。一直以來,綜援計劃給不少人有「養懶人」之感,有中年甚至年青人士爲了不脫離這一層「安全網」,寧願在家待業。根據現行制度,如果綜援受助人的入息超過規定,部份綜援金額便可能需要減少,這無疑降低了受助人的工作積極性及動力,形成惡性循環。

為協助更多綜援受助人脫貧,扶貧委員會早前通過於明年4月推出為期3年的「綜援受助人就業的獎勵計劃」。只要就業的綜援家庭3年內,按規定被扣起的工資累積超過綜援資產上限兩倍,便可全數取走此金額以作獎勵。以4人綜援家庭為例,現時申領綜援的資產上限為6.8萬,只要家庭在3年內累積13.6萬的資產,便可獲得獎勵。筆者認為有關計劃不但可增加綜援受助人的工作積極性,亦可幫助他們儲蓄,推動往上流動,一舉多得。另外,對那些綜援受助人通過努力工作,而3年內仍較難累積資產至資產上限的兩倍的人士,筆者建議政府可以適當地擴大計劃,讓有工作的綜援受助人能較容易獲得獎勵,有助鼓勵更多基層市民就業以外,有更多動力努力工作,達至向上流的目標。

綜援這層安全網旨在保證有需要人士達到最基本的生活水平,然而鼓勵其努力工作,向上流動才是解決貧窮問題,讓基層市民達至安居樂業的治本之道。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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