星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2014.01.28


正視長者居住問題

香港社會正面臨人口老化挑戰。預計到2041年,差不多每三個港人便有一個是年屆65歲或以上的長者。特首在較早前公佈的《施政報告》提出委託安老事務委員會在兩年內為長者安老服務作出規劃,當中除了醫療外,長者的居住問題亦不容忽視。

香港有今日的成就,實在有賴於無數長者過往的辛勞與努力,筆者一向提倡長者住屋要有「長幼共融」理念,讓長者擁有充實的老年生活,不會感覺被家人或社會遺棄。

雖然現時許多長者身體依然健康,生活起居不需要特別照顧,但隨著年齡漸長,對居住環境和設施的要求必然會有相應調整,例如居所內需要扶手及防滑地板等設施。因此除了公屋長者單位和房協的長者屋外,私人樓宇亦有必要增加「安老」元素。然而多年來,政府在鼓勵發展商興建長者屋苑及安老院舍的工作上,可以說是停滯不前,實在有需要檢討。

政府零三年的“鼓勵在新私人發展物業內提供安老院舍院址”計劃,准許興建安老院舍的私人發展商,可享有有關地價豁免優惠,這些安老院舍院址落成後,將成為發展商的物業。雖享有免地價優惠,但願意參與的發展商卻少之又少!究其原因主要是回報並不理想。建造安老院舍,除支付基本建築費外,發展商還要在院址內提供適合安老院舍使用的裝置、設施、排水和供水接駁系統等;院址的裝修費用亦要由發展商負責。另外安老院舍落成後,發展商還要考慮日後的經營問題,但私人發展商對如何經營安老院舍並無經驗,很多時候需要委託合適的營辦商協助。鑑於現時本港安老行業普遍存在勞工短缺問題,經營自然難上加難;另外,發展商亦要考慮,在物業內經營安老院舍,是否會影響到整個項目的形象及售價。

既然有關計劃對私人發展商吸引力不足,要提升本港長者的住屋質素,責任便落在官方或半官方機構身上。早前房協率先在私人物業引入長幼共融的概念,筆者十分認同,這一方面能減少長者與兒女同住而引起摩擦,又能讓長者與家人同住一個屋苑以方便互相照應。因此深切期望政府能提供更多誘因及措施,令私人發展商亦能推出類似項目,迎合不同階層長者的需要。

居家安老問題不容忽視,長者居住問題迫在眉睫,政府除了增加一般住宅單位供應量外,亦須一併考慮長者的住屋需要,讓曾為社會付出努力及青春的長者能安享晚年。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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