星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2014.10.21


是「農業」,還是「工業」

為增加土地供應,提供更多居住單位,政府近年銳意發展新界,令部分農地流失,引至不少人士關注香港農業未來的發展。

香港本地農業自八十年代開始逐漸式微,在2013年本地農產僅供應全港所需蔬菜的2.0%。近年本港市民對農耕的興趣有所提升,為適應需求,令新界不少農場從以往單純生產的模式,轉向利用鄉郊自然風光,結合作物生產、農耕體驗及鄉村文化,把農場打造成多功能的「休閒農場」,供市民閒暇時體驗農業的樂趣。除此之外,自漁護署於二○一○年到日本取經後,「無土種植」的概念亦開始興起,去年更成立「全環控水耕研發中心」,短短兩三年間,全港已有十多個水耕種植場營運,分佈不同地區的廠廈和天台。

在地少租貴的香港,「無土種植」無疑更具有經濟效益。現時市面的多間水耕菜場,主要在温室內配置自動化水耕循環設施、營養液循環系統、抽氣扇控制濕度和溫度等,標榜無菌乾淨,亦不受氣候影響。位於工廈的「蔬菜工廠」亦是如此,由於「全環控水耕」因可作直立多層生產,所以若以相同產量來說,這生產方法所需的土地面積會較傳統耕作細小很多,正適合應用於像香港般缺乏土地而又高度城市化的地方。然而,這亦衍生了不少問題。首先,耕作不會被視為工業用途之一,那麼對於位於工廈的「蔬菜工廠」,究竟應視為農業抑或是工業呢?經營者又會否違反地契條款?

近年政府雖然不斷推出活化工廈的政策,但卻偏重於改裝工廈為商廈或酒店用途,現時又擬放寬工廈作骨灰龕場,卻未有積極鼓勵工廈變身「蔬菜工廠」。現時工廈法規模糊,「蔬菜工廠」有違反地契的嫌疑。對此,地政總署在回復傳媒查詢時,一方面稱工廈地契一般只准工業及倉儲用途,但又指水耕種植屬新興活動,地契能否涵蓋,仍需研究;漁護署則表示,有意在工廈經營水耕種植人士,須向管業處、地政署及屋宇署查詢,確定有關工廈是否允許作此用途。這樣是否顯示出目前制度過於死板,對於「工業化的農業生產」這類中間地帶缺乏指引規管,窒礙新興產業的發展?

另一方面,在被劃作「農業」用途的土地上搭建水耕所須的溫棚,而根據地政總署有關批地條款,卻缺乏配合無土種植這類新型農業的相應規管,令有意發展有關產業的人士面對不少問題。

世易時移,舊時的「工業」與「農業」的定義或許早已不合時宜,這亦衍生到土地用途規管是否能與時俱進的問題。政府實在有需要盡早檢視有關制度,協助新產業的發展同時亦能有效監管。

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