星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2015.07.28


與時並進規管新興農業

農業雖屬低產值產業,但對於城市發展和民生卻相當重要。發展農業除了更易掌控食品質量與安全外,亦能減少進口所需、以及提供更多就業崗位。近年隨著市民對農業的興趣及關注有所提升,悠閒農業及無土種植亦逐漸興起,水耕種植場亦愈來愈多。然而,政府在監管方面卻仍存在不少問題,阻礙了有關新興產業的發展。

現時全港有十多個水耕種植場,分佈在不同地區的工廠大廈和部分廠廈天台。位於廠廈的水耕種植場是活化工廈的另一形式,但根據現時條例,有關耕作不會被視為工業用途,但諷刺的是水耕種植場亦不容許在農地上建立,那麼它們究竟應視為農業抑或是工業呢?經營者在廠廈經營又會否違反地契條款?政府最近在回應筆者質詢時表示,規劃署正了解現有工業用地的最新使用情況。因應工廈內出現如水耕種植,規劃署正諮詢相關決策局和部門,在工廈進行相關用途的運作要求和技術可行性,暫未有定義和歸類。

至於在地契條款方面,一般工廈地契條款訂明該地段只可用作工業或倉庫用途。除非業權人已向地政總署申請,並獲批有關地契條款的豁免書,否則在有關工廈開設水耕種植場並不符合該等地契規定。在2012至2014年期間,地政總署接獲一宗涉及在工廈開設水耕種植場的申請,但申請人未有提供已符合法定圖則規定的證明,令該署未能處理有關申請,這正突顯出目前制度欠彈性的問題。對於「工業化的農業生產」這類中間地帶缺乏指引,規管亦未能針對這類行業的發展,那又怎樣談上加以協助呢!例如在被劃作「農業」用途的土地上搭建水耕所須的構築物,地政總署現時政策並沒相應規管,令有意發展有關產業的人士面對不少問題。因此,日後農業園的發展亦需考慮到這一點。

再者,假設日後政府容許這類「工業化農業」設於廠廈,然而這類高科技農業又會否淘汰現時傳統低技術的農業工作呢?就正如2010年4月推出活化工廈政策般,成效雖漸見彰顯,但無奈又衍生其他問題,例如高產值工業淘汰小商戶、工廈租金不斷上漲等。

時移世易,往日的「工業」與「農業」的定義早已不合時宜,這亦衍生出土地用途規管能否做到能與時俱進。政府政策和措施必須具有前瞻性,不時作出檢討和調整,才能一方面發揮有效監管,亦能扶持新產業的發展,當局實在不應再墨守成規了。

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