星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2015.08.18


農業的可持續發展(二)

上期專欄提到香港在城市化進程中,農業逐漸式微,不少土地被規劃作為發展及基建用途,導致農地面積急速減少。至2013年年中,本港雖然仍有約4000公頃土地規劃作農業用途,但其中僅有729公頃為常耕農地,佔全港農地不足兩成,大量農地並未得到妥善運用。

在劃為「農業地帶」的土地中,近七成土地的業權屬私人擁有。而這些農地大多數都於早年批出,有關地契一般並無規定土地業權人不能閒置,亦沒有禁止其自由買賣,因此政府亦未能強制要求業主在土地上從事農業活動。而從土地用途價值角度衡量,農業用途相對其他建設發展往往屬於低產值,因此不少農地擁有人均會期望政府批准其更改土地用途作建築發展,故任由農地荒廢。

現時有發展潛力土地價格動輒上萬元,而位處新界偏遠農地呎價可以低至十數元,差距千百倍;誘因如此巨大,如何令農地業權人願意發展農業,減少荒廢農地,政府有必要採取強硬措施,如規定除非涉及公眾利益,否則被劃作農業用途土地在20年或更長時間不容更改用途,業權人知道發展無望,唯有研究如何善用土地作農業用途,增加回報,農地荒廢情況才有望改善。

政府若有心推廣農業,在復耕時除了需考慮土壤是否適合耕種,還須考慮水源及交通等基礎設施是否齊全,並就整片農地作全面計劃,包括针对水源,耕種等做好安排,鼓勵租給務農人士,確保租用農地的租金及租期的合理性,便利農民進行長遠部署,增加回報。

筆者考察廣東省惠州市農業發展時,發現當地政府有效的扶持農業發展措施,衍生了不少大規模的農產品企業。筆者到訪其中一家綠色食品生產基地,其可耕種面積達兩萬畝(約1333公頃),企業通過合併長期租用附近務農人士的土地而形成大規模農業生產土地,產生強大的協同效應,同時聘請農地業權人在農場工作,給予工資保證,並確保出產的農產品質素統一。這樣一來,農產品公司不但可以解決人力問題,亦可統一規劃形成大規模生產效益;對於務農人士而言,不但可以賺取農地的租金,工資收入亦有保障,一舉多得,有利農業發展的同時亦令生產效率大大提升,農產品質素得到保證,故產業發展一日千里,實在值得我們借鑒。

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