星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2015.09.15


建造業分判商付款的保障

多年來,本港的建造業界普遍採用「分判作業模式」,爲工程項目的建造、採購工作提升效率的同時亦帶來更多彈性,然而總承建商、分包商、供應商和專業顧問不時在完成工作或提供服務後,付款時往往面對不少問題和爭議,令建造業工人因工資未能依時、依期收取而顯生社會問題。近年本港多項大型基建及住宅物業發展工程相繼展開,對建造業人手帶來不少壓力,人手短缺雖然爲工人帶來更好的人工,然而他們被「拖糧」的情況卻屢見不鮮。有見及此,政府計劃制訂《建造業付款保障條例》,規範建築工程款項的支付,減低拖欠工程款的問題及業界的相關爭議,讓工人獲取應得的酬勞,對此不少市民均十分認同。然而就政府建議的做法,業界亦有不少意見,以下是其中的一部分。

不少人樂見有關條例將適用於所有公營界別建造項目,但對於私人合約及訂定數額的門檻(500萬元以上工程合約;顧問及物料供應合約則為50萬元以上),部分人士仍有保留;另外對於在私營界別合約只適用於有限範圍的「新」建造項目,不少人士認爲較難就「新」建造項目確立清淅定義,以及改建及加建工程是否涵蓋。

不少人認為政府提出的《建造業付款保障條例》主要是針對建造業界內因付款問題而衍生的爭拗,定明合約內不得存在「先收款,後付款」形式的條文,並規定付款期不能多於60日(中期付款)或120日(最終付款),以避免出現拖延付款問題。然而,現時雖無法例限制,但建造業界一般遵循60日(中期付款)或120日(最終付款)的期限,若制定法例後仍遵循同一期限,又是否對於加速解決付款爭議有實際幫助呢?

另外條例容許合約締約雙方均有權將拖延付款爭議交付審裁員處理;如有到期而不付款或不遵照審裁結果執行的情況,不獲付款一方將被賦予減慢工作進度甚至暫時停工的權利。值得留意的是,有建築師參與的工程,建築師不僅需要對於工程質量方面作出專業判斷,亦須對付款的數額或應付數額的更改進行把關,這亦牽涉到建築師本人的可信度;若日後拖延付款爭議交付審裁員處理,審裁員的決定是否會凌駕於建築師的專業判斷?這樣又是否會影響到建築師的專業責任呢?這是不能忽略的問題。

工人付出辛勞,理應及時獲得報酬,但近年的拖糧情況,不但對工人極其不公,亦加劇了建造業人手短缺的困境。適當的立法規管當然有其重要性,但有關條例除為工程付款流程定下規範,令業界對資金的收付有更準確預算,清晰列明各判頭、服務及原料供應商之間何時清付款項,減少糾紛外,業界專業的責任及角色亦均需考慮,這樣才會有利建造業界的營運與長期發展。

返回 BACK