星島日報 SINGTAO DAILY

專欄:行行同行 
刊登日期:2015.12.22


電子道路收費

相信不少市民都有體會,本港很多地區的行車速度有越來越慢的趨勢。政府研究顯示,2009至2013年間,中區以禧利街路段在平日早上繁忙時間的車速最慢,每小時只有5.4公里;而德輔道西及遮打道繁忙時段車速亦低至每小時約10公里,僅比成年人平均步速4至5公里略快,如此擠塞環境令不少市民工作及生活效率大打折扣,怨聲載道。

為解決塞車問題,政府最近就「中環及其鄰近地區電子道路收費先導計劃」展開為期三個月的公眾諮詢,包括收集各界對收費時段、水平、機制、和收費區劃界等發表意見,冀紓緩中區塞車情况。筆者不反對政府對「電子道路收費計劃」進行諮詢,但該計劃將來的效益如何,我們應事先考慮以下幾個因素。

本港登記車輛數量尤其是私家車不斷增加,而道路的增長速度遠遠趕不上汽車的增幅,導致某些道路擠塞。要改善道路的流通性,最直接的方法則是增闊路面,但不少地區由於空間限制以及造價高昂等障礙難以改善;亦有不少城市利用地下空間緩解路面交通壓力,但這亦需要較大的資源投入。除此之外,早期城市規劃考慮欠缺周詳亦是導致行車速度緩慢的原因之一,而路口及燈位過多,城市交通管理不理想,亦會引致交通擠塞問題。

政府現只就「中環及其鄰近地區電子道路收費先導計劃」進行諮詢,但除了中環,香港還有不少地區、道路常年擠塞,因此如要實施「電子道路收費計劃」,其覆蓋的地區是否應有客觀的標準,如行車速度每小時低於10公里等,而非只針對中環一帶。而路面車輛多導致行車速度緩慢,是否實施「電子道路收費計劃」就能改善擠塞問題?若使用擠塞道路的車輛主要是營業、公共交通,電子道路收費未必能解決交通壅塞問題,較有效的辦法可能是禁止某些車輌進入,不然收費最終只會增加有關市民的負擔,令怨氣加重。

另外在收費水平及機制方面,筆者認爲應按道路行駛暢通程度調整,越擠塞及行車緩慢的道路則收費越高,從而鼓勵駕駛人士減少使用擠塞道路以緩解塞車問題;同時基於公平原則,使用相關路面的長久時間亦應與所要支付費用的多少掛鉤,例如車輌大部分時間僅停於收費區域內的停車場,甚少佔據相關路面,則不應與一直在收費路段上行駛的車輛收取同一費用,因其對造成路面擠塞的程度有很大分別。

另一方面要考慮實施電子道路收費後會否造成收費區域周邊的路段變得擠塞;以及限制收費時間,又會否造成其它時段的路面更加擁擠呢?

衆所周知,行車速度緩慢不但導致經濟效益降低,亦會增加燃油耗損以及環境空氣污染,但相比於電子道路收費,筆者更爲鼓勵大衆儘量使用公共交通工具、及適量的步行。現時不少市民喜愛單車以及步行,但現時香港市區規劃設計,無論設施和空間並未能配合。因此筆者是支持在發展新區時,充分考慮規劃相應設施,將路面供使用方式加大,這樣長遠而言對改善路面擠塞情況及空氣質素將有莫大裨益。

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