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完善選舉法規 捍衞專業自主

政府最近就多條選舉法例提出多項修訂,希望在今年底的區議會換屆選舉及明年的立法會換屆選舉舉行前完善相關法規,一方面加強打擊種票等影響選舉公平公正性的行為,另一方面減少對選民、候選人及助選人員的不必要規限和滋擾。

其中一項較重要的修訂,是放寬市民透過互聯網發布選舉廣告的規限。基於公平原則,香港的選舉一向奉行限制選舉經費的制度,任何人作出可促使某位候選人當選或不當選的行為,包括在社交媒體發帖、留言或轉發支持某位候選人的訊息,都可能會被視作選舉廣告及需要計算選舉開支。如有關行為未獲相關候選人同意,便有機會構成未經授權招致選舉開支的罪行。

香港向來著重言論、表達及通訊自由,而隨着智能手機普及化,各類網上社交媒體及手機通訊程式大行其道,上述限制明顯是過嚴及不合時宜。政府現建議若有關網上行為純粹只涉及電費和上網費用,不牽涉額外的製作費或賣廣告支出,便不用計算選舉開支。這樣市民便可自由地透過互聯網,表態自己支持某位候選人及其政綱,毋須擔心會因而誤墮法網。

筆者原則上支持有關修訂,但對於有不少建測規園界選民關注的專業界功能界別參選資格問題,政府至今都未有正面回應及提出修訂,就令筆者相當失望。

現時立法會大部分的功能界別選舉,除了有關界別的登記選民外,與該界別有「密切聯繫」的人士亦有權參選。有關規定的原意,是方便一些設有公司票及團體票的界別,令相關公司及團體的老闆、董事及僱員,即使他們並非有關界別的登記選民,也可根據「密切聯繫」條款成為該界別的候選人及立法會代表。對有關界別而言,這個做法是合理及有實際需要。

然而,對於那些不設公司票及團體票,只設個人票,而且是只有考取到相關專業資格或獲得相關專業團體認可,才能合資格登記做選民的專業界功能界別,這個「密切聯繫」條款就是不合理和不必要,有違專業自主的原則和精神。

在去年的立法會選舉,不少建測規園界選民都質疑,為何有些沒有相關專業資格、沒有專業學會認可、連登記做界別選民都不合資格的人士,竟然合資格參選甚至代表相關專業界別呢? 筆者必須強調,提出有關質疑並非針對任何人或任何派別,而是為了捍衛專業自主,維持專業界選舉的代表性和認受性。希望政府認真檢視有關問題,進一步完善香港的選舉制度和法規。