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支援中小企 不應大細超

筆者兩周前在本欄撰文,質疑政府計劃推出的「防疫抗疫基金」,對大部分中產階層、專業人士和提供專業服務的中小型企業幾乎全無幫助,要求特首及財政司司長透過新一年度的財政預算案及擴大基金的資助範圍,增加對中產市民及專業界的支援。

政府其後將抗疫基金的撥款金額由原定的二百五十億元,兩度加碼至最終向立法會財務委員會申請的三百億元,並在上周三發表的預算案推出總額達一千二百億元的逆周期紓困措施,以協助市民及企業渡過「疫」境。然而有關措施對於中產及專業界,尤其是筆者代表的建測規園界別,所提供的實質支援仍是杯水車薪,似有若無。

例如政府透過建造業議會發放,每間公司可獲五萬元的建造業防疫補助金,就規定只有在政府「工程及有關顧問公司遴選委員會顧問公司名單」(EACSB)或「建築及有關顧問公司遴選委員會顧問公司名單」(AACSB)上的公司,才合資格申請有關資助,

有關做法令眾多規模較細、成立年期較短,以及較少或未能承接政府項目的建測規園專業顧問公司,得不到應有的援助。而這類中小型顧問公司,正正是最容易受到經濟不景及疫情打擊,最需要政府伸出援手的。反觀基金對於合資格申領資助的零售業企業,定義卻相當寬鬆,業界認為應以同一準則來釐訂有關申請資格,不然便有欠公允,亦有違抗疫基金「宜鬆不宜緊」的資助原則。

政府在預算案進一步建議撥款二億元,向為數約六千個建造業中小企,提供每間公司上限二萬元的補助金。惟有關資助疑似只涵蓋工程承建商與註冊分包商,不包括建測規園界的專業顧問公司,令業界更加覺得政府「大細超」!

此外,預算案提議在現有的「中小企融資擔保計劃」下,推出由政府作出百分百擔保的「特惠低息貸款」,協助合資格企業支付約六個月的薪酬及租金,每間公司貸款上限二百萬元。據報有關計劃的其中一項申請準則,是有關公司自今年二月份起的單月營業額,較去年任何一個季度的平均每月營業額下跌三成或以上。

鑑於不少專業服務提供者,包括建測規園界的顧問公司,一般是按個別項目、服務,以及不同時段的工作進度向客戶收取費用,整份合約可能長達數年,單單衡量某一兩個月份的營業額,未必可如實反映肺炎疫情對其最新營業狀況的影響。業界關注有關當局及負責審批貸款的銀行機構,會如何計算及對比專業顧問公司的單月及平均每月營業額,會否導致有關公司難以符合資格申請有關貸款。

筆者已就上述問題去信政府,要求放寬兩項建造業補助金的申請資格,以及確保建測規園界的專業顧問公司,也能公平地申請及獲批低息貸款。疫情嚴峻,部分建測規園公司已開始減薪、裁員,甚至面臨倒閉危機,政府必須急市民所急,從速優化相關措施,以盡量寬鬆的準則來釐訂有關的資助和貸款細則。