專欄 > 東方日報 > 美斯失場鬧劇 超越合約糾紛

美斯失場鬧劇 超越合約糾紛

記得2022年的卡塔爾世界盃,決賽為阿根廷對法國。筆者賽前於社交媒體發文力撐阿根廷,主要是與不少球迷一樣,希望當時已屆35歲的一代球王美斯,可在退役前一圓世界盃冠軍夢,結果他亦能如願。但短短一年多之後,經歷了美職球隊邁阿密國際訪港作賽的美斯失場鬧劇,相信許多本地以至內地球迷都跟筆者一樣,對這位之前被形容為才(球技)德兼備的球王完全改觀,為過去對他的支持感到後悔。

筆者完全明白,球員在每一場比賽以至操練都有受傷風險,教練與球會亦可因種種理由決定不派某位球員出賽。然而「有比較就有傷害」,美斯在訪港前的沙特賽事和訪港後的日本表演賽,均有落場作賽且表現活躍,面對當地球迷與傳媒亦神采飛揚,有講有笑,與他訪港期間的全程黑口黑面,拒與球迷或傳媒合照互動,到最後稱病失場又未有即時解釋、致歉或作出其他補償,表現判若兩人,令人質疑他及其球會是否蓄意輕視、蔑視香港的球迷與球員。

事後有人歸咎特區政府監管和把關不力,質疑相關合約不夠嚴謹清晰。當然任何事情都有改進的空間,但事實是政府並非今次賽事的主辦方,而僅是其中的一個贊助或協辦單位。若以工程合約作比擬,賽事主辦方的角色應等同總承建商,須為整項工程的質量和進度負責。政府或其他參與者不可能對所有的二判、三判、物料供應商以至前線工人的合約,都作出鉅細無遺的監管。

賽事主辦方聲稱自己也是美斯失場的受害者,並撤回向政府申領1,600萬元的「M品牌」資助,但起碼相關極其昂貴的門票收入已袋袋平安,據報還有其他巨額商業贊助和周邊商品收益。對於數萬名買飛入場的球迷,當中包括不少由內地以至海外遠度而來的旅客,希望可看到球王美斯落場獻技,或至少跟他們揮手打個招呼、講幾句答謝說話的合理期望卻完全落空,他們才是最大和最無辜的受害者。

有人寄望海關循《商品說明條例》,協助球迷向主辧方追討損失以至追究刑事責任。但正如消委會指出,任何體育賽事都存在運動員因傷缺陣的風險,要達致相關刑事檢控門檻,或是因違反合約而作出民事賠償的標準將頗為困難。較簡易的處理方法,是主辦方或涉事的球星、球會,主動向期望落空的球迷作出可接受的補償,例如可免費參與其他活動或獲發有意義的紀念品等。

也有人要求政府及其他體育盛事主辦者,收緊邀請海外球隊或球星訪港的合約條款,但如果收得太緊、太辣,會否導致相關盛事根本就辦不成呢?事事以合約條文甚至訴諸法律解決,未必是最理想和最有效方法。筆者認為整件失場事件現已越超合約糾紛問題,而是關乎誠信、操守和聲譽。希望主辦方和涉事人會權衡輕重,盡快作出有誠意的交代和補救措施,挽回兩地球迷與民眾對他們的觀感和支持。

專欄 > 明報 > 應對超高齡化的挑戰

應對超高齡化的挑戰

隨著醫療水平提高,人類愈趨長壽,全球不少地區均面對人口老化而衍生的各種問題,香港亦難以避免。據統計,香港65歲或以上的人口估計於2 0 5 0年將佔總人口的40%,按聯合國世界衞生組織,定為「超高齡社會」,人口老化情況嚴重。

高齡化亦衍生了勞動力不足,生產力下降,經濟競爭力削弱等問題,對政府的醫療、福利及社會服務造成巨大的壓力。

要妥善應對及處理有關問題,政府有必要未雨綢繆,制定政策和措施,減低高齡化對社會及民生帶來不利的影響。

近年長者對醫療與照顧的需求正快速增加,對宿位的要求有增無減。現時政府資助安老宿位平均輪候時間約16個月,私人宿位雖可較快入住,但服務品質以及收費,良莠不齊,政政府必須加強監管,提供更多指引、培訓及支援,提升私營安老院宿的質素。

為有效和善用資源,筆者一向支持政府「居家安老」的政策,減少對政府的依賴,減低長者因搬遷產生的不安、壓力。然而要提升「居家安老」長者自我照顧的能力,友善的居所設計,適切的社區設施,以致適度政府的資助、支援是不可或缺的。另外,為長者舉辦更多的社交活動,保持甚或提升人際交流網絡等,對長者的健康和身心發展,生活的品質亦非常重要。

要應對長者照顧不斷增加的需要,必須有足夠及熟悉提供服務的人手,鑑於現時香港從事相關服務的人力資源嚴重不足,筆者支持政府透過引入外地勞工以滿足市場需要,並加大培訓本地人員,應付中、長期的需求。至於不少居家長者,其照顧者大多是老伴或家庭其他成員,他們不少都面對、承接不同程度壓力,往往缺乏適當的舒緩,故政府應加強對照顧者的全方位支援,包括提供情緒輔導,生活津貼及教育培訓等,以減輕其壓力。

人口老化加劇的原因之一,是少子化問題,香港出生率近年均處於低水平,2021年僅近3.7萬名嬰兒出生,對未來的勞動力供應影響甚大,不利香港長遠發展,亦令青壯年對父母長者的扶養負擔加重。政府近期推出多項鼓勵生育措施,包括提供公營房屋優先揀樓上樓、加強托兒支援、增加稅務優惠、發放新生嬰兒獎勵金等安排,冀改變出生率低迷的情況,緩減人口老化。

面對「超高齡社會」,除提供妥善處理上述問題外,我們也應重視發展「銀髮經濟」,其覆蓋面包括衣食住行,例如樂齡設施就能提供經濟產業的商機,不少科技設施均能滿足長者日常休閒娛樂,或作醫療輔助工具等,發展潛力頗大;另外飲食業如能針對長者的飲食偏好,不僅讓長者得到更為妥善的照顧,亦能令長者在物質和精神需求都獲得滿足,生活質量得以提高的同時,對促進本地消費市場亦能增加動力,帶來經濟效益,因此,面對「超高齡化」,不一定單是為社會帶來負擔,亦會帶來商機。

專欄 > 信報 > 加快發展離島 有序推展人工島

加快發展離島 有序推展人工島

香港經常被形容為地少人多,土地供應嚴重不足,但同時亦有大量離島地區未被充分利用。香港境內有超過260個島嶼,總面積多達300平方公里,即等同整個北部都會區的大小。當中面積最大的大嶼山有147平方公里,差不多是香港島的兩倍。第二大的南丫島亦有逾13平方公里,比整個中西區還要大。但為何大部分離島都一直未獲發展呢?筆者認為主要有兩大原因,其一為規劃問題,其二是基建配套問題。

以大嶼山為例,現時約有四分之三的土地都被劃作郊野公園,想用作其他用途會受到嚴格限制,申請亦要花上大量費用和時間。立法會早前審議將紅花嶺列為法定郊野公園的附屬法例,筆者再次提出為何香港的郊野公園面積,這麼多年都是只有加,沒有減?社會各界均支持將具備高生態價值的土地加以保育,但亦應檢視固有的郊野公園用地,是否全部都仍然具有較高的生態價值予以保護呢?會否有小部分的土地可以因應時代變遷與社會需求,而作出用途上的改變呢?

香港的離島發展受限,另一主要原因是缺乏基建配套,尤其是與市區接駁的交通運輸基建。青衣島和鴨脷洲以前也屬離島,但經過多年來的填海及道路、鐵路發展,兩者現已變成了市區的一部分。大嶼山現時已有青嶼幹線、東涌綫及機場快綫連接港九市區,有屯赤隧道接駁新界西北,還有港珠澳大橋直通粵澳大灣區,但由於島內的道路網絡及其他配套欠完整,至今只東北部的少量土地得以發展。

政府在2017年提出「北發展、南保育」的可持續大嶼發展總體原則,但7年過去,仍未見有實質成效。「北發展」仍局限於新機場與東涌,未能善用耗資達千億元興建的港珠澳大橋,亦未能有效利用土地和基建來積極推動更多產業發展。「南保育」也都依舊是保而不育,大嶼南的豐富天然資源未獲積極利用,以增加為香港帶來的經濟效益。因此有人就笑言,有關政策實為「不發展、難保育」!

另一個較具發展潛力的離島為南丫島,因其距離港島市區極近,當中部分土地的生態及用途亦一早有所改變,包括前南丫石礦場用地。早於10年之前,筆者就以立法會發展事務委員會主席身份率團考察當地,與政府官員和島上居民探討如何加快整個南丫島、尤其是前石礦場用地的發展。但10年過去,經過當局的反覆研究、諮詢、再研究,發展仍舊原地踏步,實在令人失望。

最近樓市回落,多幅土地流標,有部分人認為香港已不再需要太多土地,單靠發展北部都會區已足夠,建議推遲、以至擱置整個交椅洲人工島計劃,筆者對此實在不敢苟同。

首先,經過回歸廿多年來的經歷和教訓,包括樓價起伏,劏房林立,還有許多新舊產業因用地不足而發展受限,均證明香港有必要建立較充裕的政府土地儲備,否則當經濟與樓市回復興旺,又會再次出現「地到用時方恨少」的困局。此外,人工島計劃包含的多項跨海及跨島運輸基建,對於將大嶼山與港九市區、北部都會區、以至整個粵港澳大灣區串連起來,亦會起到關鍵作用,有必要盡早落實。

故此,加快發展離島與繼續推展人工島非但沒有矛盾,更是相輔相成。只要做好相關的工程及財務規劃,更好地善用私人市場的力量,審慎、有序地逐步推展,有關發展是值得大家支持的,政府不應因一時的經濟或財赤問題而放緩發展計劃。

專欄 > 東方日報 > 提升工地安全 賞比罰更有效

提升工地安全 賞比罰更有效

立法會通過修例大幅提高多項職安健罪行罰則,至今已近一年,但整體工業意外數字,尤其是地盤意外未見回落,嚴重及致命意外更好像每隔幾日就發生。有關注勞工人士要求政府進一步提高罰則,更廣泛地檢控涉案工地或工程的持份者,包括未必與意外成因直接相關的物業業主、總承建商、專業顧問公司及認可人士等,以及收緊相關公司及專業人士的續牌、停牌和禁止投標政府工程門檻。

早於數年前當局醞釀修例時,筆者已強調想減少工業意外,單靠在出事後才告人、罰人,並非最有效的方法。其一是屆時意外經已發生,罰得再重都無法挽回已造成的傷亡。其二是工業意外的成因眾多,尤其建築工程的參與者及工序環節亦繁多,單單通過事後檢控或提高罰款,未必能有效防止意外發生。

事實上,近年不少致命工業意外,涉及的工序和所需的安全措施都相當簡單,但可能因個別工人貪快、貪方便而忽略做好安全措施,或是拒絕採用較安全的做法而產生意外。在這些情況下,檢控及重罰更多不應為意外負責的參與者或認可人士,除了不公道,也無助防範下一宗意外發生。

有部分業界人士建議引入建造業工人記分制,以提升前線工友的安全意識,協助承建商區分安全表現良好的工友,就表現欠佳的工友需接受安全訓練,以至列入僱用黑名單。有個別承建商已率先於本月起實施有關制度。

筆者對記分制樂觀其成,但要擴展至整個行業,以至像的士司機違例記分制般轉為強制執行,增加效益,還需要多方面的積極配合,包括如何緩解建造業整體人手不足和從業員高齡化問題,以及如何對安全表現良好的工人和願意採用記分制的企業提供適當的獎勵誘因,而不是只靠懲罰表現欠佳的工人或公司。

另外,政府及公營機構需考慮改革其工程招標制度。政府近年已逐步降低評標制度的「價低者得」比重,更着重其設計及技術表現,包括「安全建築設計」、工地安全措施及投標者過往的安全表現。但若能將承建商用於工地安全的費用分開計算,不計入標價評分之內,或者為每個項目給予一定的安全措施專用款項,就零意外、低意外率提供奬金表現等,鼓勵投標者致力提升安全計劃,做法比懲罰更為積極,對加強工地安全相信成效更佳。

不少工地意外都或多或少與趕工追進度有關。筆者曾多次指出,政府倡議的「提速、提效」目標,應多集中於加快和精簡工程的規劃及審批程序,而不是只顧壓縮施工期。事實上,前者可減省的時間往往是數以年計,後者則不論如何擠壓,都可能只縮減到三幾個月,但卻大大增加因趕工而造成的安全風險!官員、業界,以至負責審批工程撥款的立法會議員,都必須時刻引以為鑑。

專欄 > 星島日報 > 協助青年置業 推動安老按揭

協助青年置業 推動安老按揭

上期專欄簡介了筆者就2024/25年度預算案提出的土地政策倡議,包括研究改變現行賣地及補地價須一筆過付款的政策,引入政府與業主或發展商「分成」的制度,讓雙方可在樓市前景不明朗時共同承擔風險,若發展完成時市況轉好,政府亦能分享到一定比例的相關新增收入。有關做法有助減少賣地流標或遲遲談不攏補地價金額的情況,避免因對未來市況信心不足或看法不一致,令庫房收入及長遠建屋目標受到影響,同時減少政府被質疑「賤賣土地」或奉行「高地價政策」的機會。今期再談談筆者就房屋政策的一些建議。

近年筆者不只一次指出,隨着中長期的土地供應增加,十年長策建屋目標有望超額完成,公屋平均輪候時間有序回落,政府應全面檢討和研究改革香港的房屋政策,尤其要改變過去廿多年來,公營房屋「重出租、輕出售」,不斷將大量土地與公帑資源用於增建出租公屋的做法;應重新將協助市民自置居所訂為政策目標,增加資助出售房屋單位的數量。

筆者認為,政府及房屋委員會應檢視現時居屋及綠置居計劃的市場定位、樓宇設計、售價和申請資格,通過過低息貸款、「漸進式按揭」及「寓租於供」等措施,鼓勵及協助更多基層市民、尤其是有向上流動潛力的青年人「上車」,從而增強他們的「上進」動力和對香港的歸屬感,不再將「上樓」(即租住出租公屋)視為安居的唯一或主要目標,同時減輕政府與房委會在中長期的財政及管理負擔。

此外,政府應改革居屋等各類資助出售房屋的分配機制,包括優化現行的抽籤制度,提高多次抽籤失利的申請人的中籤機會,以至研究引入類似出租公屋的輪候冊制度,讓合資格人士較容易估計到「上車」的機會和時間。

對於出租公屋,筆者在過去兩年的施政報告及預算案建議書,都敦促政府及房委會加強打擊各類濫用公屋行為,到最近終於見到較積極的回應和取得一定成效。筆者希望政府可再接再厲,包括善用科技與大數據,更有效和持續地杜絕濫用公屋。長遠更應收緊「富戶」與「寬敞戶」政策,促使有能力的住戶交還公屋單位及繳交更貼近市場的租金。

私樓方面,筆者喜見政府在去年施政報告提出,着手制訂取締劣質劏房的方案及時間表,但與筆者一直倡議的私樓「人均居住面績」指標和目標仍有一定距離。

去年施政報告採納了筆者多年來的建議,將會把長者通用設計及通達概念,納入屋宇署的樓宇設計手冊,讓私營樓宇公用部分提供的長者康樂及休息設施、長者友善廁格等,可獲得樓面面積寬免,以協助香港應對人口老化,鼓勵居家安老與長幼共融。

談及人口老化,一般認為香港長者人口比例上升,必然會影響消費市道和削弱整體經濟動力。其實不少香港長者及退休人士都擁有物業或其他資產,當中有愈來愈多人是沒有或毋須再供養子女,但他們往往因不再享有穩定收入而不敢消費。有關情況不單影響長者的生活質素和身心健康,亦窒礙了銀髮經濟的發展。

政府早於2011年透過按揭證券公司推出「安老按揭計劃」(即逆按揭),讓55歲或以上的人士,利用他們在香港的住宅物業(包括未補價的資助出售房屋,但合資格年齡為60歲或以上)作為抵押品,透過銀行等金融機構取得按揭貸款,讓借款人定期取得一定的現金收入。惟截至去年底,該計劃僅錄得6000多宗申請,與香港有約157萬名65歲以上長者的數字比較,明顯是成效不彰。

政府及相關金融、社福機構,有必要優化相關計劃和宣傳手法,加強向長者及其照顧者推廣安老按揭的概念,令長者不再擔心因欠缺每月穩定收入,而過度、不必要地節衣縮食,對他們的晚年生活以至香港經濟造成負面影響。

專欄 > 明報 > 檢視出租公屋政策 有效使用土地資源

檢視出租公屋政策 有效使用土地資源

市民常常抱怨公屋資源被濫用,供應量不足,令輪候時間持續有增無減,有見及始,政府近年加大覓地建屋,將重點集中於興建更多公營出租房屋,包括簡約公屋,令政府財政開支愈見沉重。

過去十多年,香港私營樓價升多跌少,令不少基層市民難以負担,促使對資助房屋的需求愈見依賴,政府除建造更多出租公屋外,對如何減少濫用公屋的情況,亦不能忽視,就此,除上期筆者提及加強對現有租戶的審核外,對新申請輪後公屋人士,亦應加強「把關」;據了解,過去五年獲邀接受公屋詳細資格審查的個案中,平均有18%不合規定,故利用大數據加強審核申請者資格是必要的。無可否認,公共資源應用於協助真正有需要人士,但因輪候公屋時間長,不少人心存僥倖,到預計接近審查時,才轉換工作以符合規定,相關情況必須妥善應對,令資源得以善用。

筆者認為可否要求申請者就收入及資產有變動時,主動申報,而政府則每年抽樣檢查,如有不符合而沒有合理解說的,除可取消申請資格外,亦要加大罰則,以起阻嚇作用。

據悉,現時有部分年輕人以入住出租公屋作為居住目標,為了避免超出輪候入息和資產限制,寧願不儲蓄,刻意不求上進,不爭取升職加薪,這種不健康的思維,削弱了社會向上流動的動力,影響香港的發展動能,必要糾正。

大家有否想過,公屋不單要興建成本,日常行政管理,以至維修保養等開支,都是可觀開銷,並全由政府負擔;日前房委會公布在 2024 年的預算中,公營房屋的平均建屋成本約 92 萬元一個單位,較上一個年度增加 16 萬元,按年度增約兩成。

在興建公屋的成本持續上升下,現有財政日見緊拙而言,無疑是雪上加霜,就算公屋居民要交租,但這些租金收入,根本連行政管理費用都未必足夠抵銷,更遑論維修及保養等開支,故如能將建屋資金用於協助基層市民上車,長遠應可減低政府的財政負擔。

始終不少港人仍是希望擁有自己的居所,政府可以透過多管齊下,包括如提供低首期置業、「漸進式」按揭供款服務等安排,令基層市民可以因應需要及收入,購買資助公營房屋,始終磚頭保值又能安居,按二十年周期,物業少有不升值,回報往往可觀。

擁有自己的居所,無疑較居於出租公屋,更有家的歸屬感,增強往上流的動力,長遠對香港經濟發展有利,政府實應認真考慮。

專欄 > 東方日報 > 人權法治無損 司法不容干預

人權法治無損 司法不容干預

聯合國人權理事會本周二在瑞士日內瓦舉行普遍定期審議工作組會議,審議我國按照有關機制提交的第四次報告,當中包括香港特別行政區的部分。一如所料,少數歐美國家代表利用今次會議,對我國及香港特區的內部事務說三道四、肆意抹黑和粗暴干預,包括要求中央及特區政府撤銷《港區國安法》。

正如我國代表團副團長、香港特區政府政務司司長陳國基在會上指出,在2019年最黑暗的時期,香港的街道出現前所未見的暴力和隨意襲擊,暴徒投擲了數千枚汽油彈、破壞公共設施、嚴重堵塞交通、惡意襲擊執法人員,致使社會及經濟嚴重受創。部分激進分子更明目張膽鼓吹「港獨」、尋求外國干預,嚴重損害國家的主權、安全和發展利益。

中央在2020年制訂《港區國安法》,目的是讓社會回復穩定安全,令香港在動亂中惶恐度日的情況成為過去,此舉不但無損守法香港市民以至訪港旅客的人權自由,更是讓他們重獲在黑暴期間被奪去的權利和自由。

事實上,全球大部分國家都會各自制訂維護其國家安全的法律,當中不少西方國家的國安立法,更是出名最多、最密、內容最嚴厲、罰則亦往往最重最辣。例如英國最新的一批立法,就授權警方繞過法庭搜查及拘禁嫌疑人、限制恐怖份子獲得法援、強制某些人接受測謊檢驗等。美國的國安相關立法數量多逾20條,部分罪行的最高刑罰為死刑,並賦予行政當局廣泛且不受制約的搜證及拘禁權力。有關國家不應對我國及香港的同類立法持雙重標準。

在執法和司法方面,香港一直都嚴格依法辦事,受到《基本法》與相關國際人權公約保障的無罪假定、聘請法律代表、保密法律諮詢、公開審訊權利等等,亦繼續獲得保護和持續有效執行,包括一些情節甚為嚴重的國安法案件。某些反華外國政客、人士和團體組織,多次公開要求特區「未審先判」,立即釋放一些正在法庭受審的國安法疑犯,甚至要制裁有份審理國安法案件的香港法官及相關檢控人員,有關言行才是公然破壞法治和干預司法獨立。

對於內地的人權狀況,正如代表團團長、中國常駐聯合國日內瓦辦事處代表陳旭於審議會議上表示,我國把尊重和保障人權作為治國理政的重要工作,走出了一條順應時代潮流,適合國情的人權發展道路,推動我國人權事業取得歷史性成就。事實上,這亦是大多數與會海外國家代表的共同觀察及意見。

由筆者擔任召集人的立法會議員合作平台G19已於會議當晚發表聲明,堅定支持中央與特區政府對有關問題的立場和兩位正副團長的發言,強烈反對有個別國家及個人將人權問題政治化和公然干預香港司法獨立,並對有關言行予以譴責。

專欄 > 明報 > 嚴打濫用公屋 促使資源善用

嚴打濫用公屋 促使資源善用

社會福利政策及措施的實施,需動用大量公帑,為市民大眾所關注,每當發現有被濫用的情況,往往引來社會不少的回嚮、批評,加上近年政府財政儲備大幅減少,令社會不少人士更為關注出租公屋被濫用的情況。主因是建造每一個出租公屋單位花費不少,加上保養維修、管理人手等開支,為房委會財政帶來沉重的負擔,因此如何有效適切地使用公屋,減少濫用,政府如何能做好監控,引起社會高度關注。

過去十多年,私營樓價及租金飈升,一般市民難以負擔,因此公營房屋成為他們安居之夢,令公屋輪侯市民和時間大幅增加。

為嚴控出租公屋被濫用的情況,房委會於去年10 月收緊「富戶政策」,加強審查,對住滿2年至9年的8.8萬公屋戶發出申報表,要求申報在香港是否持有住宅物業,收回近8.7萬份申報表 ,隨機抽選3萬份覆核,當中發現有46個家庭擁有香港住宅物業,超過200戶在被要求申報後,主動交回公屋單位,反映只要政府肯主動加強審查,定能令濫用個案大幅減少。另外對蓄意拒絕申報的租戶,政府已表明,有可能被終止租約。

據悉,政府有意考慮,研究查核公屋住戶在內地及海外的資產申報;而新一輪的資產申報將於4月1日開始,涉及約25萬戶在公屋住滿10年的租戶。

房署又計劃推出獎勵計劃,鼓勵舉報濫用公屋情況,希望透過物管人員在平日巡邏屋邨期間,關注一些經常無人居住,懷疑已丟空的單位,可向房署反映,以便進一步跟進。若証明屬實並成功取回單位,該物管公司可在評分中獲加分,有利日後投標屋邨管理工作;但亦有批評做法容易令物管人員住戶產生紛爭的機會,出現負面效果,故在推行時要慎重處理。

鑑於香港有接近80 萬個出租公屋單位,筆者認同房署難有足夠人手經常巡查,故希望房署能善用科技及大數據,加強與其他政府部門合作,如何可以利用其擁有的資料、數據,包括核對公屋戶的收入及物業交易情況等,有助審核居住出租公屋是否有被濫用,及時收回分配給更有需要的輪候家庭。

針對海外資產,政府應研究能否與內地及其他地區取得連繫,以核查租戶有否持有物業或超出資產限制;對於濫用公屋戶,除收回單位外,並應考慮加強罰則,例如要額外支付居住期間的租金,相信有助增加阻嚇力,減少濫用。

若能增加回收被濫用的出租單位,分配給輪候人士,對縮短輪候時間,盡早協助有需要的市民「上樓」自然大有幫助,亦有利減少房委會的財政壓力,希望政府能正視問題,繼續加大力度應對濫用出租公屋的問題。

下期再與讀者分享就現時出租公屋政策存在的問題。

專欄 > 東方日報 > 電子交通執法 必須提速提效

電子交通執法 必須提速提效

政府去年底向立法會提交《2023年電子執行交通法例(雜項修訂)條例草案》,顧名思義,草案旨在落實以電子方式,協助執法部門執行各類交通法例,加強打擊包括違例泊車、在禁區上落客、超速、衝燈、違規切線、在行車時不當使用手提電話等交通相關罪行,提升執法效率。

然而,若細看草案內容,便發現其電子化、智能化的範圍其實非常有限,僅限於將現時必須以實體、書面方式發送的交通違例定額罰款通知書,即俗稱的「牛肉乾」,修訂為也可通過電郵或手機短訊等電子方式發送,與一些內地城市的全智能化交通管理差別頗大。

首先,對於佔整體牛肉乾數目八成的違泊行為,多個內地城市已實現全智能無人執法,即是通過設於路邊燈柱或咪錶的監察系統,實時偵測是否有車輛違泊,包括有關車輛是否純粹短暫停車上落客、因前方塞車而被迫停留、還是故意長時間停車甚或連司機都不在車內,繼而自動向相關車主或司機發出「電子牛肉乾」,並會附上現場相片及時間、地點等資料。有關做法不但更能節省人手,避免出錯,減少執法人員與駕駛人士爭拗,亦能藉此縮減停車禁區的範圍和時間,更有效地善用路面空間和紓緩塞車問題。

香港一般的違泊罰款額為320元,相對於3000元的亂拋垃圾罰款及6000元的店舖阻街罰款明顯偏低,每小時8元的路邊咪錶位收費更與市場嚴重脫節。政府多年前曾建議調高相關收費,但遭到不少駕車人士,尤其是商用車司機反對,理由之一是泊車位不足及禁區過密過多。筆者也有駕車習慣,完全認同香港禁區過多,若能有效應用電子執法,便能適度放寬車輛在禁區短暫停車上落客的限制,令政府更有理據提高違泊罰則,聚焦加強打擊會嚴重阻塞交通的違泊行為。

此外,要有效推行電子牛肉乾,執法部門須向車主及司機收集電郵地址和手機號碼等聯絡方法。因應隧道自動繳費系統「易通行」的實施,現時運輸署已掌握全港大部分車主的電子聯絡,但原來有關資料不能與電子執法系統互通,需要藉車輛每年續牌重新收集,擾民兼耗費資源。有關資料互不相通問題只須冰山一角,政府必須正視。

至於司機的電子聯絡,因駕駛執照一般每10年才需續期,即是當局可能需時10年才能集齊有關資料,屆時才有條件永久棄用實體版牛肉乾。是否有更加高效和智能化的收集及互通資料方法呢?

為了防範電騙,將來車主與司機在手機收到電子牛肉乾後,不能直接通過電子連結繳交罰款,而是要另行登入專設的電子交通執法網頁或手機應用程式。筆者明白電騙問題嚴重,但每次都要重新登入,資料往往未能互通,而且數量永遠有增無減的政府應用程式,也會對市民造成困擾。何時才可做到類似內地的「一網通辦」、「一鍵通行」呢?特區政府何時才能真正提速、提效呢?

專欄 > 星島日報 > 引入賣地分成機制 分擔風險 分享成果

引入賣地分成機制 分擔風險 分享成果

踏入2024年首次與讀者見面,祝各位新年快樂!但對於不少地產市場人士和小業主而言,可能會對「快樂」一詞相當反感。

事實上,雖然新冠疫情已於去年初結束,香港恢復與內地及全球通關,特區政府亦已於10月發表的施政報告,宣布放寬大部分樓市「辣招」,但本地住宅樓價全年仍回落了接近一成,較2021年9月高位更累計下跌超過兩成。住宅物業成交量近期雖已有所回升,但與疫情前比較還有一定距離。非住宅物業價格和租金的跌幅則更甚,令不少人士身家縮水,部分企業更面對資產減值和短期融資困難。

展望新一年,有指息口經已見頂以至有望回落,但外圍的負面及不明朗因素仍甚多。俄烏戰事持續,以巴衝突加劇,朝鮮、台海和南海局勢亦風起雲湧。尤其美國進入大選年,經濟與外交政策往往反覆多變。本地方面,政府持續增建公營房屋,私人市場可賣未賣的住宅單位估計遠超一萬伙,再加上以上的經濟、息口及外圍因素,令市場對樓市前景缺乏足夠信心,去年多幅政府及港鐵招標土地流標收場,多個補地價項目亦因政府與業主看法分歧,而遲遲未能達成協議。

因應市場情況,政府日前公布在今年首季不會推出任何住宅或商業地皮,筆者與大部分政黨、議員都表示理解。因現時不明朗的市況,如政府仍強推土地招標而反應不佳,估計會進一步打擊市場信心。若政府大幅調低招標底價以促成交易,之後市況好轉或未如預期般差,相關官員又可能會被指「賤賣土地」、「明益地產商」云云,對政府形象和庫房收入均會造成負面影響。

然而,不少人亦憂慮暫停賣地會進一步減少賣地收入,加大政府財赤,對土地供應和建屋目標將造成影響。而回顧歷史,相信不少社會人士都認同,政府在亞洲金融風波及沙士疫情後,一刀切暫停賣地和造地並非好的方法,間接導致其後住宅樓價近乎失控地飆升,劣質劏房與納米樓如雨後春筍,並因而衍生了種種社會問題,以至政治問題的主要原因之一。新增商業用地及空間不足,不單削弱香港經濟和企業的整體競爭力,亦局限了許多新興產業和初創企業的發展。

筆者希望政府不會重蹈當年的複轍,其中一個可行方案,是檢討現行較為僵化的賣地機制,增加買賣雙方的彈性和選項,包括考慮引入項目「分成」制度。即是政府只須中標發展商在初期支付一筆相對較低的地價,換取將來項目建成發售後,售賣收入達到某個銀碼的分成。當收入愈高,政府分成的比例亦相應提升(例如由2成逐級增加至5成)。而相關分成要求將於賣地條款列明,以便投標者計算及決定建議初期支付的地價。

有關分成做法其實並非全新事物,現時市區重建局與港鐵公司皆有採用類似模式,令政府與投標者共同承擔未來市況變化的風險,亦可分享當市場改善帶來比預期更佳的收益,減少發展商於「好市」時被市民指控「謀取暴利」的機會。

同一模式除了適用於政府出售的土地,亦可應用於更改已批出的土地地契條款而需繳付的補地價機制,讓申請者初期只須支付某個較低的補地價金額,之後再視乎市況,與政府作出不同比例的分成。

政府不能墨守成規,更不應遇難避事,希望能認真考慮有關建議,並與業界多作溝通,共同應對當前困難與多變的內外政經環境,將有為政府與高效市場更好結合,持續增強特區的發展動能。